Większość rozmów na temat rodzajów ogrzewania i wykorzystywanych w nich źródłach energii sprowadza się do wyliczania kosztów. Trudno się temu dziwić, ponieważ czynnik ekonomiczny wciąż okazuje się najważniejszym kryterium przy wyborze kotła. Jednak warto spojrzeć szerzej na tytułowe pytanie i zastanowić się – co lepsze, pellet czy ekogroszek?

ekogroszek czy pelletPellet, nazywany też zielonym węglem, jest paliwem w kształcie granulek o wielkości 6-8 milimetrów

Dylemat często sprowadza się na końcu do decyzji pomiędzy pelletem a ekogroszkiem. Oba paliwa znajdują się niemal w tej samej klasie, jeśli chodzi o dostępność, cenę czy wygodę eksploatacji. Jednak diabeł tkwi w szczegółach, zwłaszcza w kwestii tak istotnych, jak wybór paliwa do ogrzewania budynku. Różnice między pochodną węgla a sprasowanym drewnem okazują się na tyle istotne, że każdy użytkownik powinien najpierw rozważyć wszystkie za i przeciw.

Co to jest pellet?

Pellet to granulat powstały z odpadów drzewnych. Przybiera kształt podłużnych korków, który uzyskuje się poprzez sprasowanie pod wysokim ciśnieniem. Co ważne, taka technologia jest ekologiczna i nie wymaga zastosowanie żadnych substancji chemicznych do sklejenia trocin. Mamy zatem do czynienia z biomasą, która w 100% składa się produktów ubocznych powstających przy obróbce drewna.

W zależności od producenta pellet opałowy może mieć odmienne wymiary i powstawać z różnych rodzajów drewna – zarówno liściastego, jak i iglastego. W zależności od parametrów surowców, z których się go wytwarza, produkt końcowy może wyraźnie się od siebie różnić pod względem kaloryczności (nawet o 30%), zawartości popiołu, jak i ceny. Teoretycznie, ze względu na mniej restrykcyjne przepisy dotyczące jakości paliwa, wybór dobrego i atrakcyjnego pod względem kosztów pelletu może być trudniejszy niż podlegającemu sztywnym normom ekogroszku. Niestety w rzeczywistości wiele punktów sprzedaży węgla nieuczciwie traktuje klientów i jako „ekogroszek” sprzedaje węgiel, który ze względu na swoje parametry, takim produktem po prostu nie jest. W efekcie oba surowce wymagają znalezienia optymalnego dostawcy.

Ekogroszek – co to jest?

Z kolei ekogroszek to forma specjalnie wyselekcjonowanego węgla. Surowiec rozdrabnia się i przesiewa w celu osiągnięcia drobinek o odpowiedniej wielkości – 5-25 mm, czyli rozmiaru wygodnego do używania w kotłach z automatycznymi dozownikami. Oprócz tego, aby paliwo mogło osiągnąć certyfikat ekogroszku, musi spełniać dosyć restrykcyjne normy emisyjne, a także pochodzić z wysokokalorycznego węgla o niskiej zawartości siarki oraz wody.

ekogrosze eco powerEkogroszek można kupować w wygodnych do przechowywania 25-kilogoramowych workach. Podobnie jest w przypadku pelletu.

Pellet vs Ekogroszek

Aby kompleksowo porównać oba paliwa, przyjrzyjmy im się pod kątem kosztów, eksploatacji, wpływu na środowisko oraz komfortu użytkowania.

Wracając do tytułowego pytania, co jest tańsze - ogrzewanie pelletem czy ekogroszkiem? Odpowiedź okazuje się dosyć prosta – ekogroszkiem. Przyjmując mocno uproszczone i uśrednione ceny, tona wysokiej jakości produktu (kaloryczność ekogroszku w granicach 25 MJ/kg) kosztuje 800 zł.

Taką samą cenę przyjdzie nam zapłacić za tonę bardzo wysokiej jakości pelletu. Różnica tkwi jednak w jego kaloryczności, która będzie wynosić kilka megadżuli na kilogram mniej, przykładowo 7 przy pellecie o energetyczności rzędu 18 MJ/kg. Przy porównywaniu obu produktów warto również zwrócić uwagę na to, że granulat z drewna pozostawia zdecydowanie mniej popiołu, co oznacza, że przy takiej samej kaloryczności, jego wydajność cieplna jest lepsza niż paliwa węglowego, ponieważ spala się „pełniej”.

W ostatecznym rozrachunku może to powodować różnice około 20% mniej kosztów na koniec sezonu grzewczego. Dzieje się tak jednak przy uwzględnieniu cen „krajowych”. Wielu lokalnych producentów oferuje dobry, kaloryczny pellet w niższych cenach. Znalezienie odpowiedniego sprzedawcy to loteria, można jednak w ten sposób zniwelować różnice w kosztach względem ekogroszku.

Jeśli chodzi o wygodę użytkowania to uczciwym werdyktem wydaje się remis ze wskazaniem na pellet. Oba produkty mają podobne, kompaktowe wymiary i nadają się do nowoczesnych kotłów z podajnikami. Sprzedaż i przechowywanie pelletu odbywa się wyłącznie w workach, które zapobiegają jego wysychaniu. Natomiast ekogroszek pojawia się w ofercie sklepów zarówno luzem, jak i w workach. Zdecydowaną zaletą biomasy z drewna jest natomiast przyjemny zapach i czystość. Ekogroszek, jak to węgiel, jest paliwem dosyć brudzącym i pylącym w kotłowni.

ogrzewanie ekogroszkiemPellet w koszu zasypowym z podajnikiem

Czystość spalania, a zatem wpływ na środowisko naturalne to aspekt, w którym pellet bije na głowę ekogroszek. Tego rodzaju opał nie tylko zalicza się do odnawialnych źródeł energii, lecz także powstaje z odpadów, które są w dużych ilościach produkowane przez przemysł drzewny. CO2 uwalniane do atmosfery w momencie spalania paliwa jest oddawaniem dwutlenku węgla, które drzewo pochłonęło z powietrza podczas swojego wzrostu. Bilans CO2 wynosi zero, co oznacza, że mamy do czynienia z ekologiczną, „czystą” energią. Co do reszty substancji emitowanych do powietrza – ich poziom jest niemal identyczny w przypadku obu źródeł energii, ponieważ kotły spełniają te same normy emisji.

Ekogroszek czy pellet – werdykt

Wydaje się, że mając do podjęcia decyzję dotyczącą wyboru pomiędzy ekogroszkiem a pelletem, należy jednoznacznie opowiedzieć się za tym drugim. Różnica w „czystości” energii pozyskiwanej z biomasy jest na tyle znacząca, że niewielka różnica w kosztach ogrzewania nie powinna przeważyć w stronę inwestycji w węgiel.

Warto także wziąć również pod uwagę fakt, że zakaz palenia nie tylko tradycyjnym węglem, ale także wyselekcjonowanym groszkiem to w obliczu współczesnych trendów proekologicznych to wyłącznie kwestia czasu. Choć oczywiście domowe ogrzewanie to tylko ułamek problemu (a raczej mały procent) emisji CO2 i zanieczyszczeń, ale od czegoś trzeba zacząć. Można od kotła w swoim domu, a następnie przejść do marnotrawienia zasobów, energii, paliwa.

Czy w piecu na ekogroszek można palić pelletem

Część osób może zastanawiać się, czy posiadając kocioł na ekogroszek może spróbować zmiany na pellet. Niestety oba paliwa wymagają nieco odmiennej konstrukcji pieca, dlatego większość modeli węglowych nie nadaje się do spalania pelletu. Mogą na to pozwalać niektóre nowoczesne kotły, jednak profesjonalna wymiana palnika i ewentualne dostosowanie sterowników. W przeciwnym wypadku palenie pelletem w piecu na ekogroszek może grozić cofaniem się żaru do podajnika i niebezpieczną awarią lub nawet wybuchem.