Sa to urzadzenia niewielkie i lekkie, o mocy grzejnej do 2 kW. Doskonale nadaja sie do dogrzewania pomieszczen o malej kubaturze. Zrodlem ciepla sa w nich spirale lub siatka, rozpiete na odizolowanej od obudowy ramce. Za elementem grzejnym umocowany jest wirnik, dzialajacy jak pompa powietrzna; zasysa chlodne powietrze przez otwory wlotowe i wydmuchuje - poprzez element grzejny - przez wylotowe.

Wirnik moze dzialac takze przy wylaczonym elemencie grzejnym, spelniajac funkcje wentylatora.
Regulacje temperatury wylotowej powietrza zapewniaja przelaczniki lub pokretla, ktore umozliwiaja prace elementu grzejnego w roznych zakresach mocy. Wiele termowentylatorow ma dodatkowe urzadzenia kontrolne w postaci sterujacych praca zegarow lub dobowych programatorow.
Termowentylator powinien miec ogranicznik temperatury, wylaczajacy urzadzenie w razie przegrzania, np. przy zaslonieciu otworow wlotowych i wylotowych.
Zwyklych termowentylatorow lepiej nie uzywac do ogrzewania lazienek; do tego przeznaczone sa specjalne modele, posiadajace bryzgoszczelne i kroploszczelne obudowy.